Cómo poner tu novela gratis en Amazon

Quien haya publicado en Amazon sabrá que la plataforma no permite al autor ofrecer un eBook con un precio de cero dólares. La única forma de hacer eso a través de Amazon es suscribiéndose al programa KDP Select, lo cual pudiera no ser una medida atractiva porque exige exclusividad: no puedes publicar tu obra en otras páginas. En caso de que el autor decida suscribirse a KDP Select, puede colocar su novela en promoción gratuita por un período de cinco días cada noventa días.

Sin embargo, es habitual ver libros que exceden ese período. De hecho, es habitual ver libros que siempre están gratis. ¿Cómo lograron los autores hacer esto? ¿Con qué propósito? ¿Vale la pena?

Por primera vez en la historia de este blog, comenzaré por el principio: cómo lograr que el lector pueda descargar una obra sin costo alguno a través de Amazon. Si bien es cierto que la plataforma exige un mínimo de 0,99 centavos, hay formas de sortear esta política explotando otra: la de igualación de precios. Verás que en la página de cada producto, Amazon coloca «¿Quieres actualizar la información sobre un producto, dar tu opinión sobre imágenes o informarnos de un precio más barato?». Esto es para atraer clientes que suelen comprar en la página, pero encontraron un precio más bajo en algún otro lado. Así Amazon puede captar esa venta también.

Puedes lograr que tu libro sea gratis colocándolo gratis en otra plataforma y luego informando a Amazon del precio más bajo. Barnes and Noble, Apple y Kobo representan la competencia más fiera del gigante, por lo que es imperativo publicar en al menos dos de ellas. Huelga decir que para lograr esto, NO puedes estar suscrito al programa KDP Select, sino al KDP normal.

Aquí es cuando aparece la primera piedra de tranca: no todos tienen acceso a iBooks Author, herramienta necesaria para crear un libro en la tienda de Apple y que solo está disponible para Mac, y ni Barnes and Noble ni Kobo permiten publicar un eBook de forma gratuita, aunque todas igualarán precios si resulta que logras encontrarlo más barato. Es como graduarse de la universidad y buscar tu primer empleo: no te dan trabajo sin experiencia y no puedes conseguir experiencia sin trabajo. Fantabuloso.

Imagen obtenida de Warosu

Imagen obtenida de Warosu.

Por suerte, hay una forma de romper el círculo vicioso (el de publicar tu libro gratis, no el de buscar empleo. En ese estamos fregados). Solo hay que usar un distribuidor de libros electrónicos, como Smashwords o Draft2Digital. Después de subir el archivo de tu libro a cualquiera de estos distribuidores, puedes indicar en qué tiendas quieres venderlo y a qué precio. Lo más extraño es que aunque el autor que publique directamente a cualquiera de las tiendas no puede colocar un precio inferior a 0,99 centavos, sí puede hacerlo a través de un distribuidor.

En lo personal, prefiero Draft2Digital. Si bien Smashwords es más popular, las actualizaciones a través de Draft2Digital son tan rápidas que apenas te da tiempo de pestañear. Con Smashwords, tu libro podría tardar una o dos semanas en aparecer en las plataformas de tu elección, y el mismo tiempo en ser actualizado si encontraste algún error en el archivo o quieres hacer una promoción. Con Draft2Digital, la espera se reduce a no más de 24 horas. En mi caso, coloqué mi libro gratis y a las pocas horas ya estaba disponible en Kobo y Apple. Barnes and Noble tardó poco menos de un día en actualizar.

Ya cuando tu libro aparezca gratis en estas tiendas, puedes informar a Amazon del nuevo precio. Ellos se reservan el derecho de cambiarlo o no, pero no he oído casos en los que no sigan su propia política. Puedes informarles del nuevo precio usando la opción que aparece en la página de tu libro o contactándolos a través de Author Central. Me decanté por la segunda opción porque intuí que sería más rápido. Solo fue cuestión de escribirles un mensaje indicando que quería ofrecer mi libro de forma gratuita para aumentar mi visibilidad y que las demás tiendas ya reflejaban el nuevo precio. A las 12 horas ya estaban aplicando la promoción en Amazon.com y a los dos días hicieron lo mismo con las demás tiendas.

Aunque parece complicado, el proceso no me tomó más de cuatro días y supuso un esfuerzo casi nulo de mi parte.

¿Cuál es el propósito de ofrecer un libro gratis?

Pues el más obvio es aumentar tu visibilidad. Cuanto más barato es un libro, más gente lo descarga y (al menos en teoría) lo lee. El mayor obstáculo con el que lucha todo autor autopublicado no es el estigma asociado a la autopublicación; la mayoría de los lectores no se fijan en eso. El mayor obstáculo es la falta de visibilidad. A diferencia del autor común, uno autopublicado no dispone de las mismas herramientas de promoción: raras veces puede colocar su obra en librerías, no cuenta con las conexiones de una editorial para acceder a los medios de comunicación, no tiene una lista de reseñadores.

Sin embargo, el autopublicado tiene absoluto control sobre la forma en que explota su obra a nivel comercial. A falta de un presupuesto para regalar copias físicas a potenciales reseñadores, puede elegir colocar su libro a un precio muy bajo e incluso gratis como incentivo. En teoría, esto debería incrementar el número de lecturas y reseñas.

Esta táctica no es ningún secreto. Autores que consistentemente alcanzan el top 100 en Amazon la usan para obtener más lectores. Ejemplo de esto es Fernando Trujillo Sanz: colocó el primer tomo de su serie, La guerra de los cielos, en promoción gratuita y permanente; el segundo tomo está a 0,99 euros y siempre está por debajo del puesto 500 en la tienda Kindle. Los demás tomos de la serie exceden los 4 euros y aun así tienen buena posición. A esas alturas, Trujillo puede cobrar más y el lector lo pagará porque ya sabe a qué atenerse. Evidentemente, la táctica funciona.

Lo malo

Hasta ahora todo ha sido teórico: ofrece tu libro gratis y tendrás más lectores, lo cual incrementará tu número de reseñas, lo cual incrementará tus ventas en tus otros libros. Suena bonito.

Cabe destacar que aunque tengas 100 descargas un día, no significa que ganas 100 lectores. Los usuarios de Amazon están tan acostumbrados a las promociones gratuitas que muchas veces descargan por descargar, porque les interesó el libro pero no se sienten conminados a leerlo inmediatamente.

Además de esto, la estrategia no es igual de efectiva en todos los casos. Notarás que la mayoría de los autores que la usan con éxito son aquellos que trabajan con series. Colocan el primer libro gratis a modo de prueba de calidad y si el lector disfruta la obra, puede comprar las demás. No tendría la misma efectividad en el caso de los autores que escriben obras autoconclusivas o tienen libros en diferentes géneros, a menos que se combine con otras tácticas.

¿Vale la pena?

Pues como todo en la vida, depende. Estás sacrificando tus regalías con la esperanza de atraer más lectores. Énfasis en esperanza, porque no hay garantías de que te lean. Es una estrategia que cada escritor debe evaluar con la cabeza fría según su situación.

Así que esta es la evaluación que hice: estoy a punto de publicar Hierro fatuo y las ventas de Cazador y presa están bajas. Habría sido absurdo esperar que con la publicación de la segunda entrega las ventas de la primera se dispararan a un punto aceptable para mí. Así que dije «a la mierda» y puse el libro gratis. ¿Por qué no? Me gustan las cosas gratis. La vez que Origin ofreció Dragon Age: origins gratis para promocionar el lanzamiento de Dragon Age: Inquisition descargué el primer juego y quedé tan viciada que cuando salió el segundo pagué 60 dólares para tenerlo el día del lanzamiento.

Shut-up-and-take-my-money

Pasé de ser interesada a cliente fiel. Claro, no voy a poner Hierro fatuo en 60 dólares. Solo era para ilustrar mi punto.

Desde que Cazador y presa está gratis en Amazon ha habido poco más de cien descargas. Puede que no parezca gran cosa, pero el motivo por el que para mí vale la pena es porque combiné la promoción gratis con la siguiente estrategia: al final del libro, escribí una nota agradeciendo al lector por terminar la obra y ofreciéndole un enlace para suscribirse a mi lista de correo, así como una forma de contactarme por email; pedí feedback. Desde entonces, 5 personas se han suscrito a la lista y una de ellas me escribió para decirme lo mucho que le había gustado Cazador y presa (también dijo que la mitad le pareció aburrida, pero que se alegraba de haber continuado porque el final lo conmovió). No sabes lo mucho que me entusiasmó abrir mi bandeja de correo y encontrar una carta de un lector, aunque no fuera en papel. Fue genial. Fue súper genial. Me sentí en la séptima nube y hasta oí trompetas.

Puede que este hecho sea irrelevante y las cifras que he obtenido hasta ahora sean insignificantes desde la perspectiva de otros escritores. Lo cierto es que saber que de esas personas que descargan hay un porcentaje que en verdad termina el libro y disfruta tanto leyéndolo que se suscribe a mi lista para estar pendiente de futuros lanzamientos es awesome. Llegar a un lector es emocionante. Que el lector llegue a mí supone una descarga de dopamina que ni la cocaína puede igualar.

No es que haya consumido coca. En serio. No llames a la policía.

¿Qué te parece esta táctica? ¿Te llama la atención?

7 comentarios

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  • Por otro lado, yo aún contemplo el suicidio cada vez que recuerdo que en mi juventud ofrecí gratis ciertos libritos de poemas de cuando yo era un postadolescente que se creía vanguardista. Todavía se encuentran si uno tiene paciencia para ir más allá de la segunda página de Google. Son los riesgos contemporáneos de entusiasmarse demasiado con la primera obra. Al menos en el pasado aquellas cincuenta plaquetas que tú mismo imprimiste y regalaste y de las que con el tiempo te avergüenzas se quedaban acumulando polvo, casi sin posibilidades de que alguien más las encuentre.

    Respecto a lo que tu lector decía de la mitad de Cazador y presa, creo que esos son los problemas inherentes del world building. Hay la necesidad de presentar el mundo que has creado, pero al mismo tiempo de contar una historia, y en ese contexto no es raro que el escenario entorpezca la acción. Habrá que encontrar la mejor manera de integrar esos dos aspectos, pero dar con la estrategia narrativa adecuada no es precisamente la labor más sencilla del escritor. Creo que el tema da para un artículo.

    • No sé si en un futuro llegaré a contemplar el suicidio, aunque sé que un día despertaré diciendo: «¡Hubiera escrito eso así!». Mi mayor fallo fue imitar lo clásico (Tolkien y compañía) cuando habría sido preferible usar otras técnicas para presentar la información de mi mundo. Dosificar habría tenido un mayor impacto. Bueno, errores de principiante.

      Solo tengo la esperanza de que Cazador y presa no sea mi mejor obra, porque el prospecto entonces es deprimente. En todo caso, ya es imposible para mí retirarla de internet. Siempre habrá una página que la tenga, así que ya no tengo donde esconderme.

  • Hola Ana. Estoy intentando enviarte un mensaje privado y me esta dando todo el rato error del servidor, así que lo haré por aquí, Disculpa.

    Quiero que Amazon ponga de manera permanente el precio de mi e-book a 0€ u no soy capaz… He vuelto a releer tu entrada y me he fijado que te pusiste en contacto con ellos a través de “author central”. Pues bien, he entrado y no he sido capaz de encontrar ninguna link en el que pueda expresar mi deseo de rebajarlo. ¿Podrías indicarme como lo hiciste?

    Muchas gracias.

    PD: Ya he publicado el libro gratuitamente en Kobo y en 24Systems, estoy a la espera de Barnes & Nobles, y mis amistades han indicado que lo han visto a otro precio.

    • Hola Wolfdux. Este es el enlace a Author Central: https://authorcentral.amazon.com/ Solo haz login y busca la opción de contacto. Advertencia: todo está en inglés. Si no te defiendes en ese idioma, puedes ir a la página de tu libro y donde dice «¿Quieres informarnos sobre un precio más bajo?», puedes colocar el enlace a la tienda donde está gratis. Amazon suele igualar precios.

  • Muchas gracias.

    Mediante el link que hay en la página del libro ya esta hecho pero no han cambiado el precio. Veremos si con esto lo hacen. Muchas gracias de nuevo, Ana. Un saludo.

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